Fotoenvejecimiento. Manchas de la piel. Melanogénesis. Implicación de la dermis en el proceso. Soluciones.

Es interesante recordar que, en el envejecimiento, el genoma heredado contribuye sólo en un 30%. El resto del envejecimiento se debe a la epigenética, de la cual somos responsables en gran medida.

La epigenética modula la expresión de nuestros genes sin alterar la secuencia del ADN. Es decir, va a decidir si un gen se expresa (se manifiesta) o no. Así pues, la dieta, el ejercicio realizado, los tóxicos a los que estamos expuestos, el consumo de drogas, el estrés al que estamos sometidos, la ingesta de medicamentos… en definitiva, el estilo de vida, va a marcar la forma y la velocidad de nuestro envejecimiento.

De los signos externos de envejecimiento: arrugas, tono de piel apagado, pérdida de firmeza, pigmentación (manchas) y tono no uniforme de la piel, son precisamente las variaciones de pigmentación de la piel la máxima preocupación y objeto de consulta al dermatólogo en más de la mitad de las mujeres.

COLOR DE LA PIEL

La melanina es un pigmento presente en ojos, pelo y piel, siendo la responsable de su color. Su principal función es defensiva: actúa absorbiendo la radiación solar UV para proteger el ADN (nuestra información genética, nuestro tesoro). Recordemos que el genoma el que decide qué proteínas producimos, cuándo las producimos y dónde las producimos.

La melanina, una vez sintetizada, se acumula en los melanosomas. Es precisamente el tamaño de los melanosomas el principal factor determinante del color de la piel de cada etnia. En la etnia negra estos melanosomas son grandes y ovalados, en tanto que en la etnia blanca son más pequeños.

A lo largo de los años, la evolución decidió entre protección frente a la radiación UV o síntesis de vitamina D (que se sintetiza en la piel por la acción de los rayos UV). Así pues:

  • Un color oscuro de piel supone una mayor protección frente a la radiación ultravioleta y mayor dificultad para la síntesis de vitamina D.
  • Un color claro de piel es justamente al revés: mayor facilidad para la síntesis de vitamina D y menor protección frente a las radiaciones ultravioleta.

A medida que los humanos nos fuimos desplazando de África hacia otras latitudes más alejadas del ecuador, fuimos perdiendo el tono oscuro, pues necesitábamos mayor capacidad para producir vitamina D (fundamental para el metabolismo del calcio, el sistema inmunitario, etc) y menos protección frente a la radiación UV.

SÍNTESIS DE MELANINA y APARICIÓN DE LAS MANCHAS EN LA PIEL

1) La síntesis de melanina se produce en la epidermis (la capa externa de la piel), en unas células llamadas melanocitos a partir de la tirosina (aminoácido no esencial). El melanocito tiene forma dendrítica para mandar más melanina y que ésta llegue a más queratinocitos para así protegerlos.

La tirosina sufre un proceso de oxidación y es convertida en dopa. Este proceso es activado por la tirosinasa. La dopa, a su vez, es convertida en melanina. Esta melanina es recogida en los melanosomas.

tirosina —>  dopa —> melanina  > > > >  melanosomas
T   I   R   O   S   I   N   A   S   A

2) Migración de la melanina hasta los queratinocitos. La melanina, una vez producida, viaja hasta los queratinocitos próximos y se sitúa encima de ellos, a modo de sombrilla, para proteger su ADN. El resultado es un acúmulo de melanina: manchas en la piel. La piel está en constante renovación, y los queratinocitos se van desplazando hacia la superficie de la piel llevando consigo su melanina.

Manchas solares

Migración de la melanina hasta los queratinocitos y ascensión de los queratinocitos (con la melanina) hacia la superficie de la piel

CAUSAS DE LA APARICIÓN DE MANCHAS

Todos los factores que menciono a continuación estimulan la tirosinasa, enzima responsable de la producción de la melanina y son, por lo tanto, responsables de la aparición de manchas en la piel. Estas hiperpigmentaciones aparecen sobre todo en cara, escote y manos.

1) Exceso de exposición solar. Estas manchas reciben distintos nombres:

  • Léntigos, también llamadas manchas de la edad. Aparecen en cara, manos y escote.
  • Queratosis actínica. Las manchas anteriores por exceso de exposición solar evolucionan hacia la queratosis. Estas manchas son campo de tumoración, son manchas que deben ser revisadas por un dermatólogo y cuya evolución se debe seguir.
  • Pecas. Son de origen genético. Aparecen en la niñez pero, con la edad, se hacen grandes y aparecen manchas.

2) Los procesos inflamatorios cutáneos. En este caso, se trata de mediadores inflamatorios, citoquinas e interleuquinas que se liberan en la piel como consecuencia de acné, de una herida y, en general, de alguna lesión existente, estimulando los melanocitos y produciendo la hiperpigmentación.

3) Los cambios hormonales producidos como consecuencia de la toma de anticonceptivos, embarazo o menopausia favorecen el proceso de aparición de manchas. Este tipo de mancha es conocida como melasma y hay diferentes grados: suave, moderado y severo.

Con el paso del tiempo, todos los tipos de piel desarrollan hiperpigmentación, siendo la radiación solar el acelerador necesario.

4) Fotoenvejecimiento de los fibroblastos. Hasta hace poco tiempo se creía que en el proceso de melanogénesis estaba implicada sólo la epidermis (capa superior de la piel). En el reciente congreso mundial de dermatología celebrado en Seúl se puso de manifiesto la implicación de la dermis, concretamente de los fibroblastos, en este proceso.

Los fibroblastos son las células de la juventud de la piel. Son las encargadas de sintetizar colágeno, elastina y otras moléculas que forman parte de la matriz extracelular. Para un buen estado de la piel, los componentes de la matriz extracelular (que suponen el soporte de la piel) deben estar en cantidad y calidad adecuada. Así, las moléculas de elastina y colágeno deben ser elásticas, sin polimerizar, para dotar a la piel de la elasticidad necesaria, evitando la flacidez y la aparición de arrugas.

Si el fibroblasto está envejecido, la síntesis de estas moléculas será escasa y de mala calidad.

En este congreso se ha demostrado que los fibroblastos envejecidos, dañados por la excesiva y reiterada exposición a la radiación UV, liberan factores de crecimiento melanogénicos. Estos factores van a estimular la síntesis de melanina y favorecen el depósito de la melanina en la piel, es decir, contribuyen a la aparición reiterada de manchas en la piel.

SOLUCIONES FRENTE A LAS MANCHAS DE LA PIEL

1) Procedimiento LASER. Este procedimiento tiene algunos inconvenientes: necesita varias sesiones, deben realizarse periodos de descanso, es molesto, produce inflamación y enrojecimiento, puede fotosensibilizar la piel y el precio medio es caro.

2) Tratamiento clásico de referencia. Se trata de la fórmula de Kligman. Los activos implicados en la fórmula son:

  • Hidroquinona al 4%. Su función es inhibir la Tirosinasa. Este principio activo es bastante eficiente y es el activo de referencia a la hora de comparar la eficacia de los distintos reparados que van saliendo al mercado. Pero tiene un efecto secundario que limita su uso: daña los melanocitos produciendo hipopigmentación irreversible, por ejemplo, puede volver blanca la piel de una persona de piel oscura.
  • Tretinoína al 0.025- 0.1%. Exfolia las capas superficiales de la piel. Fotosensibiliza la piel.
  • Corticoide para compensar los efectos secundarios de los activos anteriores como picor y ardor.

Esta fórmula tiene unas claras limitaciones:

  • Se aplica durante periodos de 4 a 5 meses, siendo necesarios periodos de descanso de 3 meses.
  • Tiene efectos secundarios importantes: es fotosensibilizante, puede producir hipopigmentación (manchas blancas en la piel) y crea resistencia con el tiempo.

3) Cosméticos con distintos principios activos:

  • El ácido salicílico y los alfahidroxiácidos encaminados a exfoliar las capas superficiales de la piel y favorecer la renovación celular. De este modo, disminuyen las manchas y la piel aparece más luminosa.
  • Acido kójico al 2%, inhibe la tirosinasa (enzima que induce la síntesis de melanina, responsable de la mancha). Es menos potente que la hidroquinona; a veces, el resultado puede ser desalentador.
  • Ácido elágico. Es un activo muy estudiado en los últimos años por sus propiedades antitumorales. Es un antiangiogénico y un antioxidante. Está presente en verduras, frutos rojos y morados, como granada, frambuesa, uvas… Es utilizado por su acción bloqueadora de la síntesis de melanina. Su eficacia es similar a la de la hidroquinona, pero sin efectos secundarios.
  • Ácido hidroxifenoxipropiónico. Es un derivado de la hidroquinona no tóxico. Inhibe la migración de la melanina hacia los queratinocitos. Tiene una acción similar al ácido kójico.
  • Extracto de levadura, tiene acción antioxidante, disminuye la liberación de mediadores inflamatorios. Activa el fortalecimiento de los fibroblastos (células de la juventud) presentes en la dermis, de esta manera aumenta la resistencia de la piel frente a las manchas y se evita su reaparición.
  • Otros activos bloqueadores de la tirosinasa, como diacetilboldina, derivados de la fenilalanina, etc.

En el último año, han aparecido en el mercado fórmulas muy efectivas y sin efectos secundarios. Son interesantes las fórmulas de SkinCeuticals y de SVR.

PREVENCIÓN

En todos los procesos de envejecimiento es fundamental la prevención, nos conviene hacernos amigos de nuestra genes (que no se pueden cambiar). ¿Cómo se hace eso? Pues haciendo una buena epigenética, es decir, cuidando el estilo de vida que llevamos y los factores ambientales a los que estamos expuestos. De esta manera, evitamos la “venganza” de nuestros malos genes que se mantendrán escondidos y no se mostrarán.

En este caso concreto, tanto para evitar la aparición de manchas por vez primera, como para evitar su reaparición, las conductas recomendables son:

  1. Evitar la exposición solar en las horas centrales del día.
  2. Utilización de un factor de protección de calidad frente a la radiación UV. Hay que destacar que no todos los fotoprotectores son iguales.
  3. Utilización de un antioxidante para neutralizar los radicales libres que se producen como consecuencia de las radiaciones UV (ultravioleta) e IR (infrarrojo).
    Hemos de recordar que, cuando se produce un exceso de radicales libres que sobrepasa nuestra capacidad antioxidante, la consecuencia es un estrés oxidativo que daña todas las estructuras tanto extra como intracelulares. El resultado es un envejecimiento más rápido.
  4. Mantener una dieta adecuada, con verduras, hortalizas y frutas variadas que contienen polifenoles con propiedades antinflamatorios y antioxidantes. Disminuir los hidratos de carbono de índice glucémico alto, que son los que producen los picos de glucosa en sangre facilitando, de este modo, los procesos de glicación no enzimática y apareciendo como resultado, entre otros efectos, unas moléculas de colágeno totalmente alteradas provocarán un envejecimiento acelerado de la piel.

M. FELISA MORAL TURIEL. FARMACIA TÉLLEZ

Niños malos comedores; necesidades de nutrientes, energía requerida y pautas de comportamiento

Comer es un acto vital, sin una alimentación adecuada con todos los nutrientes y energía requerida por el organismo, la vida es pobre: cansancio, bajo rendimiento intelectual, tristeza, desgana. La falta de nutrientes afecta no sólo física sino, y de forma muy importante, síquicamente. Hay nutrientes esenciales para que los neurotransmisores (moléculas que  facilitan la comunicación cerebral) se fabriquen en la cantidad y en el momento adecuado.

NECESIDADES NUTRICIONALES DEL NIÑO

Si hablamos de niños, este requerimiento de nutrientes debe ser más estricto, sus necesidades  nutricionales son más altas que en el adulto, están en su etapa de desarrollo, deben aumentar de  peso y crecer.

  1. El metabolismo del niño es más activo que en el adulto, su actividad física es mayor, por tanto, su gasto de energía va a ser mayor. La energía a corto plazo debe ser aportada por hidratos de carbono, y la energía a largo plazo debe ser aportada por las buenas grasas.
  2. Un niño está creciendo, necesita aportes adecuados de proteínas para que se puedan formar nuevas estructuras. Se deberán aportar todos los aminoácidos esenciales para tener los ladrillos necesarios en cada momento para hacer estas nuevas estructuras.
  3. Aparte de estos macronutrientes, son necesarios los micronutrientes: vitaminas, minerales, oligoelementos, todos ellos esenciales para que las distintas reacciones que van a tener lugar en el organismo sean eficientes y lleguen a su fin.
  4. Pero además, el niño esta abierto al mundo que le rodea, está aprendiendo continuamente, su cerebro debe estar bien alimentado para que pueda realizar ese trabajo. Necesita niveles adecuados de glucosa, ácidos grasos omega 3, vitaminas, oligoelementos… Existe una relación clara entre la nutrición y el desarrollo cognitivo.

QUÉ DEBE CONTENER EL MENÚ INFANTIL, GRUPOS DE ALIMENTOS

  • Al preparar el menú hay que considerar todos los grupos de alimentos, en las proporciones y la frecuencia adecuada que se contemplan en la pirámide de los alimentos:
    1. Agua y zumos naturales, varias veces al día.
    2. Cereales, pasta, arroz, pan. Deberán tomarse al menos 6 veces al día.
    3. Verduras y hortalizas. Necesarias 2 ó más veces al día.
    4. Frutas. Aportar más de 2 veces al día.
    5. Lácteos. 3 ó 4 raciones al día.
    6. Pescados, carnes o huevos. 2 veces al día.
    7. Legumbres. Preparar 3 veces a la semana.
    8. Grasas, con mesura. Añadir a las ensaladas y verduras aceite de oliva.
    9. En la cúspide de la pirámide están los dulces. Se deben comer muy pocos, cuantos menos dulces, mejor.
  • Carrito de la compra. Cuando estamos comprando debemos estar atentos, estamos decidiendo salud o enfermedad en función de lo que compremos. Así de claro.
    1. Hemos visto que necesitamos comprar hidratos de carbono, pero no todos son de la misma calidad: debemos evitar los refinados, las chuches deben evitarse y, si no es posible evitarlos del todo, un día a la semana y punto. Los refrescos y zumos no naturales son hidratos de carbono de índice glucémico alto que no convienen, son de mala calidad.
    2. Lo mismo pasa con las grasas: son necesarias, pero la calidad es fundamental. Debemos evitar la bollería, cuyas grasas son trans, son grasas de muy mala calidad. Lo mejor es utilizar aceite de oliva y algún fruto seco. Que un alimento sea bueno no quiere decir que haya de comerse continuamente.
    3. Hay que tener en cuenta que estamos educando al niño, debemos evitar la comida basura, que es adictiva y es fuente de enfermedades, bajo rendimiento y atontamiento, hiperactividad, etc. Además, este tipo de comida provoca un aumento de peso no deseado, un niño gordito no equivale a niño bien nutrido y sano.
  • Se deben hacer cinco comidas al día combinando los alimentos anteriores. El desayuno es fundamental, el niño si va al colegio desayunando mal, ¿cómo va a aprender? Su cerebro no podrá funcionar bien.El equilibrio es la base de la buena alimentación.

LA HORA DE COMER, NIÑOS MAL COMEDORES, PAUTAS DE COMPORTAMIENTO

Todos sabemos el calvario que representa para algunos padres la hora de comer. Estamos hablando de niños que son malos comedores: niños con una mala actitud ante el plato, comen muy poco, con desgana, muy lentos y pocas veces al día. Los padres se desesperan.

Aquí hay que matizar, no es lo mismo tener desgana unos días, que tener esta actitud continuamente. Los padres deben saber que cada niño es distinto y que no todos los niños tienen las mismas necesidades. Por otro lado, hay que distinguir entre los niños tiquismiquis de aquellos otros que les cuesta mucho comer, ya sea por causas orgánicas o emocionales.

Los padres deben seguir unas pautas claras, sencillas y equilibradas que se deben cumplir para que el niño las interiorice y las haga suyas. Su cerebro es muy plástico y hará las conexiones adecuadas (sinapsis), trazará en su cerebro las rutas que seguirá automáticamente toda su vida. Hemos de indicarle el camino adecuado y reforzarlo todos los días, estaremos creando buenos hábitos y dándole unos recursos emocionales que le van a servir toda la vida.

El aspecto emocional del niño frente a la comida es esencial para el futuro. El cerebro del niño es muy plástico, se están haciendo las conexiones neuronales.

  • Las comidas deben ser a la misma hora, deben tener lugar en un lugar tranquilo, en un ambiente relajado y en buena armonía. Ha de evitarse que el niño asocie la hora de comer con un ambiente desagradable.
  • Ha de procurarse que el niño participe activamente, en la medida de lo posible, en la  elaboración de la comida, preparación de la mesa, etc.
  • La duración de la comida ha delimitarse, no más de 40 minutos. Unida a la duración de la comida están las distracciones: la televisión, los juguetes, libros, etc. deben evitarse.
  • La comida no se debe utilizar para premiar al niño. Estamos educando para el futuro y esto quedará en su cerebro.
  • Hay que ser sistemáticos, mantener una actitud neutral durante la comida. Si el niño no come, no nos enfadamos. Evitar hablar del tema “comida” durante la comida, es el momento de hablar distendidamente de las cosas buenas que le hayan pasado a cada miembro de la familia durante el día.
  • Y, como la imaginación da muchos puntos: prepara la comida de manera atractiva y diferente siempre que puedas.
  • Entre una comida y otra no se da de comer o beber salvo agua para hidratar y por supuesto no comprar golosinas, bollitos…
  • Los alimentos nuevos se introducen de uno en uno y poco a poco. Por otra parte, el niño mirará qué comen los mayores. Será difícil introducir frutas o verduras en la dieta del niño si los propios padres no las comen.
  • Cuando el niño coma bien lo podemos halagar, pero no debemos darle un premio por comer bien.

Entre tanto el niño no se acostumbre a comer adecuadamente, los padres disponemos de algún complemento nutricional que aporta los nutrientes adecuados, son equilibrados y nos pueden dar tranquilidad a los padres en estas situaciones de niños mal comedores.